Publicación: 2016-05-29 22:15:27 Por: sysadmin  Fuente: Associated Press

Alemania, Francia celebran 100 años de la Batalla de Verdún

VERDÚN, Francia (AP) — Con ceremonias solemnes en los bosques del este de Francia, los líderes de Francia y Alemania conmemoraron el domingo el

VERDÚN, Francia (AP) — Con ceremonias solemnes en los bosques del este de Francia, los líderes de Francia y Alemania conmemoraron el domingo el centenario de la Batalla de Verdún, la más larga de la Primera Guerra Mundial, afirmando que a pesar del baño de sangre, la amistad de sus países es ahora una fuente de esperanza para la fracturada Europa de hoy.

El presidente francés, François Hollande, y la canciller alemana, Angela Merkel, encabezaron las ceremonias de los 100 años de una batalla que duró 10 meses y que mató a 163.000 franceses, 143.000 soldados alemanes y dejó cientos de miles de heridos más.

Durante la batalla entre febrero y diciembre de 1916, se calcula que fueron disparados unos 60 millones de proyectiles y uno de cada cuatro no explotó. Los pueblos destruidos en la primera línea de los combates nunca fueron reconstruidos. En la zona del campo de batalla todavía hay millones de proyectiles sin explotar, haciendo que la zona sea tan peligrosa que la vivienda y la agricultura siguen prohibidas.

Sin sobrevivientes que puedan recordar la guerra, los actos del domingo se centraron en educar a los jóvenes sobre los horrores y las consecuencias de la guerra.

Unos 4.000 niños franceses y alemanes participaron en las ceremonias, que concluirán en una fosa común. En ese mismo sitio, en 1984, el entonces presidente francés François Mitterrand tomó la mano del entonces canciller alemán Helmut Kohl en un momento de acercamiento, amistad y confianza entre los líderes de dos naciones enemigas de toda la vida.

"Verdún es más que el nombre de su ciudad. Verdún es también una de las batallas más terribles que la humanidad haya experimentado", dijo Merkel en un discurso en el ayuntamiento. Dijo que era "un gran honor" el haber recibido una invitación de Hollande para unirse a la memoria por el centenario de la batalla.

Merkel dijo que las conmemoraciones muestran "cuán buenas son ahora las relaciones entre Alemania y Francia" y los logros de la unidad europea.

"En un mundo con desafíos globales, es importante mantener el desarrollo de esta Europa", dijo la canciller en su discurso semanal de los sábados. Merkel expresó la esperanza de que Gran Bretaña vote por la permanencia en la Unión Europea, un asunto que se decidirá en un referendo popular el 23 de junio.

En medio de un creciente apoyo a los partidos de extrema derecha y las divisiones entre los países europeos sobre cómo manejar el tema de los refugiados, Hollande dijo que quiere trabajar con Merkel para "relanzar el ideal europeo".

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