Publicación: 2016-07-02 22:08:24 Por: sysadmin  Fuente: Associated Press

Contreras, un cambio fortuito de posición que lo llevó a MLB

NUEVA YORK (AP) — Willson Contreras daba sus primeros pasos en las ligas menores de los Cachorros de Chicago cuando, un día cualquiera en 2011,

El catcher de los Cachorros, Wilson Contreras, derecha, festeja con el pitcher Carl Edwards Jr. tras un triunfo contra los Rojos de Cincinnati el miércoles, 29 de junio de 2016, en Cincinnati. (AP Photo/John Minchillo)

El catcher de los Cachorros, Wilson Contreras, derecha, festeja con el pitcher Carl Edwards Jr. tras un triunfo contra los Rojos de Cincinnati el miércoles, 29 de junio de 2016, en Cincinnati. (AP Photo/John Minchillo)

NUEVA YORK (AP) — Willson Contreras daba sus primeros pasos en las ligas menores de los Cachorros de Chicago cuando, un día cualquiera en 2011, decidió ponerse un equipo de cátcher para "bromear" en el bullpen.

Sin tener idea en ese momento, fue una decisión fortuita que le cambiaría la vida.

"El director de ligas menores (Oneri Fleita) llegó al complejo y me sorprendió, y luego me preguntó si yo podía cachear", recordó el viernes Contreras, fichado en 2009 como agente libre en Venezuela y quien para entonces se desempeñaba como tercera base.

"Le dije que nunca había cacheado, pero que si él quería que yo cacheara, podía jugar cualquier posición", agregó. "Él me dijo, 'está bien, quédate cacheando y vas a cachear en el 2012'. Y así fue".

Resultó ser un negocio redondo para ambas partes. Contreras se mudó detrás del plato y mejoró a paso acelerado en todos los niveles hasta que, en medio de gran anticipación, debutó en Grandes Ligas el pasado 19 de junio frente a los Piratas de Pittsburgh. ¿Qué hizo el oriundo de Puerto Cabello en el primer lanzamiento de su primer turno en las mayores? Sacudió un jonrón a lo profundo del jardín central.

"Tiene todas las herramientas", comentó el veterano receptor David Ross, quien junto con Miguel Montero funge como mentor de su compañero de 24 años. "Sólo necesita algo de experiencia, y creo que será uno de los mejores receptores en las Grandes Ligas por mucho tiempo".

En 14 partidos desde que subió de Triple A, Contreras bateaba .318, con tres cuadrangulares y 10 remolcadas hasta el sábado. Es una muestra pequeñísima, pero ha dejado claro el talento que tiene entusiasmado al equipo.

"Estoy muy impresionado", señaló Ross, a sus 39 años una especie de gurú en un equipo repleto de estrellas jóvenes. "Creo que tiene cualidades de líder. Lo he visto cómo se comporta, quiere aprender, siempre está atento a los detalles".

Contreras destacó la importancia de contar con Ross y su compatriota Montero, que juntos suman 26 temporadas de experiencia en las mayores.

"Es una presencia especial", indicó Contreras, "tienen la suficiente experiencia para hacerles cualquier pregunta, cualquier incógnita que yo tenga".

Contreras dijo que su mayor inspiración para convertirse en pelotero fue Miguel Cabrera, el toletero venezolano de los Tigres de Detroit que ha sido uno de los mejores bateadores del béisbol en la última década.

Cabrera debutó en las mayores en 2003, cuando Contreras tenía apenas 11 años, y desde entonces ha ganado dos premios al Jugador Más Valioso y una Triple Corona de bateo.

"Yo dije, 'voy a jugar en Grandes Ligas, porque tengo que jugar con él, o en contra de él''', relató.

Contreras todavía no ha enfrentado a su ídolo. De hecho, los Cachorros no tienen serie interliga contra Detroit esta temporada, por lo que la única manera de topárselo en el terreno sería en una Serie Mundial.

Los Cachorros no juegan la Serie Mundial desde hace 71 años, cuando la perdieron, precisamente, frente a los Tigres. Y es harto conocido que no la ganan desde 1908. ¿Ese rival hace más de un siglo? Detroit.

"Esperamos que este año podamos clasificar, ir para la Serie Mundial, y ganar ese anillo que tanto tiempo nos ha tomado", afirmó.

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