Publicación: 2016-07-16 22:12:54 Por: sysadmin  Fuente: Associated Press

El más grande: Phelps regresa para otra despedida olímpica

Michael Phelps está de regreso para una secuela de su despedida olímpica. Esta vez, asegura, realmente es el adiós. Luego de retirarse solo para

Michael Phelps está de regreso para una secuela de su despedida olímpica.

Esta vez, asegura, realmente es el adiós.

Luego de retirarse solo para aplazar la despedida, Phelps estará en Río de Janeiro como el primer nadador varonil de Estados Unidos que compite en cinco Juegos Olímpicos. Ya es el atleta más condecorado en la historia de la justa olímpica con 18 medallas de oro y 22 en total. Pero a los 31 años de edad permanece como la estrella más grande en un deporte que también cuenta con la adolescente sensación, Katie Ledecky, y una competencia cada vez más diversa de posibles campeones en todo el mundo.

Se espera que Phelps sume de manera importante a su cosecha de medallas. Se clasificó en sus tres mejores eventos individuales y es posible que sea parte de los tres equipos varoniles de relevos en la potente delegación estadounidense.

Lo que no se debe esperar es un nuevo regreso.

"Es el final", sentenció Phelps. "Ya no más".

¿Estás seguro de eso?

"Fue todo", reiteró. "El cuerpo no da más. Es mi última competencia".

Phelps se retiró inicialmente luego de los Juegos Olímpicos de Londres, solo para cambiar de parecer 18 meses después.

Hace cuatro años, Phelps dijo que realmente no quería estar en los Juegos Olímpicos y no estaba en su mejor forma, pese a que fue lo suficiente para conquistar cuatro oros y dos platas. Volvió con una renovada pasión por la natación, solo para encontrarse con otro gran obstáculo luego de ser arrestado por segunda ocasión por cargos de conducir en estado de ebriedad.

Eso provocó que Phelps hiciera una transformación total a su vida personal. Fue a terapia, dejó el alcohol, se comprometió con su novia, hizo las paces con su padre, de quien se había alejado, y el mayor cambio de todos fue que se convirtió en padre por primera ocasión en mayo, tras el nacimiento de su hijo Boomer.

Sin importar lo que suceda en Río, es así como realmente se quiere despedir.

Aquí otras historias a seguir durante las competencias de natación en Río, que incluyen los eventos de nado sincronizado y aguas abiertas:

EL SHOW DE KATIE: Ledecky pasó de sorprender con su oro en Londres a convertirse en una de las nadadoras más dominantes del mundo a los 19 años de edad. Es la poseedora del récord mundial y amplia favorita en los 400 y 800 metros estilo libre, y podría colgarse otro oro en los 200 metros libres. Además, será el ancla del relevo 4x200 del equipo estadounidense, lo que las convierte en las rivales a vencer.

EL RETORNO AUSTRALIANO: Tradicionalmente, Australia es el segundo mejor país en natación solo detrás de Estados Unidos, pero viene de una pésima actuación en 2012, en la que solo cosechó un oro, sin triunfos individuales. Se espera una gran remontada en Río. Los australianos mostraron gran forma durante los campeonatos mundiales del año pasado, en los que conquistaron siete oros y 16 medallas en total. Cate Campbell es la plusmarquista mundial en los 100 metros estilo libre, mientras que su hermana Bonnie es la campeona mundial actual en los 50 y 100 metros libres. Emily Seebohm y Mitch Larkin son dos de las mejores en estilo de espalda en el mundo.

AGENDA LIBRE: Missy Franklin fue una de las estrellas más brillantes de Londres al ganar cuatro oros y un bronce luego de competir en siete eventos. La estadounidense de 21 años tendrá más tiempo libre en sus manos en esta ocasión luego de una decepcionante actuación en las eliminatorias nacionales. Franklin clasificó en solo dos eventos, al terminar en segundo lugar en ambos, y sus actuaciones en relevos se limitarán exclusivamente a los 4x200 libres. La historia es similar para otro grande de la natación estadounidense, Ryan Lochte. El 11 veces medallista olímpico sufrió una lesión en la ingle durante el primer día de las eliminatorias nacionales y solo se clasificó para un evento, los 200 metros de combinado individual, detrás de Phelps. Posiblemente Lochte participe en solo una prueba de relevos, una actuación muy lejana a las seis pruebas (cuatro individuales y dos relevos) en las que participó en Londres.

EL EQUIPO DE CASA: Aunque Brasil conformará el equipo de natación más grande de su historia y tendrá al público de su lado, el conjunto local no contará con su más grande estrella. El plusmarquista mundial César Cielo, tres veces medallista olímpico, sorprendentemente no logró clasificarse luego de un año plagado de lesiones. Pese a ello, los aficionados locales deben tener muchos motivos para ser optimistas. A los veteranos Thiago Pereira, Bruno Fratus y Joana Maranhão se les unen promesas como Larissa Oliveira y Etiene Medeiros. Los brasileños también esperan sobresalir en los relevos luego de poner mayor énfasis a esos eventos durante los últimos cuatro años.

HORARIO NOCTURNO: Por segunda ocasión en tres Juegos Olímpicos, se alteró el horario para cumplir con el deseo de NBC para transmitir en vivo los eventos de natación durante el horario estelar de Estados Unidos. El cambio no es tan drástico como el de hace ocho años en Beijing, en donde se realizaban las preliminares por la tarde y las finales a la mañana siguiente. En Río, las preliminares se realizarán a la 1 p.m. locales, mientras que las finales no se llevarán a cabo sino hasta las 10 p.m. — ambas unas tres horas más tarde que la mayoría de los eventos. Algunos nadadores y entrenadores se han quejado respecto al cambio, otros le restan importancia.

AGUA SUCIA: La competencia de 10 kilómetros de aguas abiertas, parte del programa olímpico desde 2008, se realizará en el majestuoso paisaje de Copacabana. Pero el estado del agua no es tan bonito. Existen enormes preocupaciones de salud luego de que las autoridades brasileñas no cumplieron con su promesa de limpiar el océano que está contaminado con aguas residuales y bacterias potencialmente dañinas. Las ramificaciones podrían no ser aparentes hasta mucho después de que se hayan otorgado las medallas.

RUSAS EN SINCRONIA: Podrían entregar de una vez las medallas de nado sincronizado, un deporte conocido por el cabello relamido, los tapones para la nariz, los vistosos atuendos y la extravagancia. Las rusas no han sido derrotadas en unos Juegos Olímpicos desde 1996, y su única derrota en los pasados tres campeonatos mundiales ocurrió en un evento de género mixto que no es parte del programa olímpico. Disfruten los giros, vueltas y maromas, pero no hay mucha duda sobre el desenlace.

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Paul Newberry está en Twitter como: www.twitter.com/pnewberry1963

Su trabajo se encuentra en: http://bigstory.ap.org/content/paul-newberry

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