Publicación: 2016-09-07 22:37:10 Por: sysadmin  Fuente: Associated Press

Obama rinde homenaje a cultura de Laos para estrechar lazos

LUANG PRABANG, Laos (AP) — El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, visitó el miércoles un templo budista y rindió homenaje a la cultura

El presidente estadounidense Barack Obama en el Ho Raj Rod, o Casa del Carruaje, en su visita al templo budista Wat Xieng Thong en Luang Prabang, Laos, el miércoles 7 de septiembre de 2016. (AP Foto/Carolyn Kaster)

El presidente estadounidense Barack Obama en el Ho Raj Rod, o Casa del Carruaje, en su visita al templo budista Wat Xieng Thong en Luang Prabang, Laos, el miércoles 7 de septiembre de 2016. (AP Foto/Carolyn Kaster)

LUANG PRABANG, Laos (AP) — El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, visitó el miércoles un templo budista y rindió homenaje a la cultura de Laos tras prometer que su país cumplirá su "profunda obligación moral y humanitaria" para limpiar millones de bombas sin detonar que quedan en Laos.

La visita de Obama a Luang Prabang, en el norte montañoso de Laos, ayudó a llamar la atención sobre una rica herencia cultural y religiosa que muchos occidentales apenas conocen.

La ciudad de Luang Prabang, situada junto al río Mekong y reconocida como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, fue un centro budista en el reino de Lan Xang a partir del siglo XIV.

Obama encontró una discreta recepción al bajar del Air Force One y su convoy se internó en una polvorienta carretera que serpenteaba a través de la ciudad. Un pequeño grupo de personas saludó desde los comercios y cafeterías al aire libro, grabando el espectáculo con sus celulares.

La primera parada de Obama el miércoles fue Wat Xieng Thong, un complejo del siglo XVI formado por edificios decorados en oro y conocido como el "Templo de la Ciudad Dorada". Vestido de manera informal, en mangas de camisa y caminando sin zapatos con calcetines negros, Obama admiró un gran barco dorado adornado con dragones en la proa, mirando a la boca del dragón.

"Es hermoso", dijo mirando una línea de estatuas doradas.

Al saludar a los monjes del templo, Obama intentó estrechar la mano de unos 20 chicos vestidos con brillantes túnicas naranjas. Al ser informado por su guía de que no se estrechaban las manos, posó para una foto de grupo antes de dirigirse a una tienda para comprar regalos a sus hijas Sasha y Malia. El presidente salió con tres bolsas y acercó a un puesto de coco para beber de uno de los frutos con una cañita.

También tenía previsto responder a preguntas planteadas por jóvenes del sureste asiático durante un acto en una universidad local que se ha convertido en una de las señas distintivas de sus viajes al extranjero.

Para Obama, la visita sirve como un cierre para sus esfuerzos este año de reforzar las relaciones con los países del sureste asiático, a los que Estados Unidos prestó poca atención durante mucho tiempo. El acercamiento es una pieza clave de su intento por virar los recursos diplomáticos y militares de Estados Unidos desde Medio Oriente hacia Asia para contrarrestar la influencia de China en la región y garantizar la presencia estadounidense en mercados en auge.

En esta visita, la primera a Laos de un presidente estadounidense en el cargo, Obama ha hecho hincapié en intentar cerrar las heridas causadas por la guerra secreta que libró allí Estados Unidos durante la Guerra de Vietnam.

Obama fue uno de los mandatarios mundiales que visitó Laos para asistir a una cumbre de la Asociación de Naciones del Sureste Asiático (ASEAN). Al ejercer como anfitrión del foro regional, el gobierno comunista de Laos ha disfrutado de un poco habitual momento de protagonismo.

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Lederman informó desde Vientiane, Laos. Daniel Malloy en Luang Prabang contribuyó a este despacho.

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