Publicación: 2012-07-24 17:59:55 Por: Candy Gomez  Fuente: AP

Hispanos exigen mejores sueldos y condiciones laborales

Cientos de hispanos salieron a las calles de Manhattan para exigir pagas decentes, trato justo y aumento del salario mínimo.

Protestas contra Cumbre de la OTAN en Chicago.

Latinos piden mejores salarios y condiciones laborales en Manhattan. (Foto: AP)

Trabajadores de supermercados, hoteles y aeropuertos, empleadas domésticas, conductores de taxis y limpiadores de automóviles, entre otros, caminaron por la zona céntrica desde Herald Square hasta Union Square haciendo sonar silbatos y tambores y cargando carteles que decían, "Empleos para todos con un salario adecuado" y "La union hace la fuerza" . Cientos de personas participaron en la marcha, dijeron los organizadores de la protesta.

"Es dificil vivir con lo que cobro. A veces uno tiene que vivir de la caridad", dijo Oscar Otzoy, un guatemalteco de 28 anos que trabaja en el campo y que viajó desde Florida para participar en la marcha.

Otzoy dijo que cobra 50 centavos por cada canasta de tomates que recoge y que pesa 32 libras. "Vengo aqui a apoyar a los trabajadores como yo".

Inmigrantes de países como México, Ecuador o República Dominicana participaron en la manifestación, que fue organizada por una coalición de grupos y sindicatos y coordinada por la organización United New York.

La marcha se realizó para pedir un aumento del salario mínimo federal y estatal, que en la actualidad se encuentra en los 7,25 dólares por hora y que representa un sueldo anual de tan sólo 15.000 dólares anuales. El cobro de horas extras, garantía de tener seguros de salud, trato justo por parte de empleadores y trabajo en condiciones seguras fueron otras de las exigencias.

La protesta formó parte del llamado Día Nacional de Acción que también tuvo lugar en ciudades como Miami, Washington, Chicago, Filadelfia y Los Angeles, entre otras.

Según el sindicato SEIU, casi 4 millones de trabajadores en Estados Unidos ganan sueldos por debajo de los 7,25 dólares la hora. En la ciudad de Nueva York, cuatro de cada 10 hogares se ven forzados a subsistir con bajos sueldos, según datos de United New York.

Los manifestantes denunciaron el martes cómo dirigentes de enormes multinacionales y ejecutivos de Wall Street reciben aumentos de sueltos año tras año, mientras que el pago de los trabajadores se mantiene igual o es reducido.

"Yo llevo un año viviendo de propinas, sin cobrar sueldo", dijo Dionisio Iturbide, un mexicano de 31 anos, del estado de Guerrero, que trabaja como repartidor de un restaurante de comida orgánica.

"Los trabajadores del restaurante hemos tenido que contratar un abogado. El patron dice ahora que esta en bancarrota", agrego el inmigrante.

Senadores estatales hispanos y la presidenta del Concejo Municipal, Christine Quinn, quien se posiciona como candidata a la alcaldía de Nueva York el año que viene, hablaron en favor de los trabajadores, describiéndolos como el motor que impulsa la economía.

La situación de los limpiadores de automóviles ha generado controversia en Nueva York. Una inspección de 84 establecimientos de lavado de autos por parte del Departamento de Trabajo de Nueva York denunció infracciones en salarios e incumplimiento de pago de horas extra en la gran mayoría estos negocios.

El mes pasado casi una veintena de limpiadores de automóviles hispanos interpusieron una demanda contra la empresa Hi-Tek Wash, en Brooklyn, por falta de pago de horas extra y salarios menores del mínimo. La demanda forma parte de una campaña para sindicalizar a trabajadores de esta industria en Nueva York.

Luis Andrade, un electricista ecuatoriano que participo en la protesta, dijo que se solidariza con los trabajadores de otros gremios.

"Estamos aqui para pedir un salario justo", declaro. "No nos alcanza para vivir y la renta sigue subiendo".

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